Wat zou Google doen?

What Would Google Do?

What Would Google Do?

Één van de redenen dat ik ben gaan bloggen is het lezen van het boek “What would Google do?”, of WWGD, van Jeff Jarvis. In dit boek vraagt Jeff zich af wat Google zou doen als ze het voor het zeggen zouden hebben. De ‘normen en waarden’ van google als ‘Do no evil’, worden toegepast een aantal sectoren als de media, reclame, detailhandel, nutsbedrijven, industrie, dienstverlening, banken, gezondheidszorg, openbare instellingen (zoals scholen). En je raadt het al: als de bedrijven in die sectoren het zouden doen als Google, dan zou alles beter zijn.

Een grote blogpost

WWGD leest als een grote lange blogpost. De onderwerpen in het boek zijn al eerder aan de orde geweest op zijn eigen blog, Buzzmachine. Zoals in een blogpost, staan er in het boek sterke meningen over bepaalde zaken in, zoals afschermen van content door kranten en de manier van zakendoen door Dell. Het is ook gebruikelijk dat mensen kunnen reageren op een weblog. In een boek gaat dat wat lastiger, maar Jeff lost dat op door een aantal reacties te citeren. Om reacties uit te lokken, doet hij uitspraken als ‘Als de nerds het gaan overnemen – en dat gaat gebeuren – zouden we wat staatsbestuur betreft in een tijdperk van wetenschappelijke rationaliteit terecht kunnen komen.’ Dat maakt het voor mij wel leuk om te lezen, ongeacht of hij gelijk heeft. Waarschijnlijk hoopt Jeff op deze manier nog wat meer verkeer/links (Google sap, zoals hij dat noemt) naar zijn site te krijgen.

Meer dan een blog

Toch is het meer dan een blog. Niet alleen omdat nu alles op papier staat, maar ook omdat de stukjes tekst/blog nu in een grotere context worden geplaatst. Eerst wordt aangegeven wat Google doet en vervolgens hoe de andere soorten bedrijven die ook zouden kunnen doen. Het internet is een belangrijke factor hierin: de wereld is veranderd, is nu aan het veranderen en zal blijven veranderen, door internet. Volgens Jeff loopt Google voorop in de mogelijkheden die het internet biedt.

Onduidelijk

Is het een blogpost en de bedoeling dat het reacties uitlokt, of is het een serieus de bedoeling dat alle bedrijven gaan werken zoals Google? Het is volgens mij een leuk gedachte-experiment, maar niet meer dan dat. Door het boek te schrijven als een blog, is het mij niet altijd duidelijk of hij serieus een punt probeert te maken, of dat hij overdrijft om reacties te ontlokken. Als je zo veel op een blog schrijft als Jeff, dan kun je misschien ook niet meer schrijven om alleen te informeren.

Ik vraag me ook af voor wie de wereld aan het veranderen is. Je ziet wel dat IT bedrijven als Google steeds groter worden, maar in verhouding tot bijvoorbeeld de oliebedrijven blijft het een kleintje (Omzet 2008 Google: $21,8, Shell: $458). De vraag is hoeveel procent van de mensheid toegang heeft tot internet, hoeveel procent daarvan een blog heeft of daarop reageert. Bovendien is de groep mensen die zich daarmee bezig houdt voornamelijk academisch. Uiteindelijk hou je dus een relatief kleine groep mensen over en is het de vraag of het model van Google wel serieus toe te passen is op al die andere bedrijfstakken en voor alle mensen.

Conclusie

Lees het boek als je het leuk vind om blogs/columns te lezen en te spelen met de gedachte hoe bedrijven kunnen werken als ze bepaalde normen en waarden zouden omarmen.

Ik vind het zelf leuk om de mening van iemand te horen, zeker als dat een sterke mening is en afkomstig van iemand ‘die het kan weten’ of waarvan je weet dat hij nadenkt voordat hij iets zegt. Jeff is een journalist en sinds 2006 hoogleraar en ik zie een behoorlijk aantal hits als ik hem op google zoek, dus is hij toch wel iemand die iets interessants zou kunnen vertellen. Als er dan ook nog een mooi verhaaltje van wordt gemaakt, is het helemaal geweldig. Misschien dat ik daarom de column van Max Pam zo erg kan waarderen (zie mijn vorige blogpost).

Wat zou jij doen?